L’enfant aux deux langues de Claude Hagège (Deuxième partie)

https://www.google.it/search?q=l'enfant+aux+deux+langues&client=safari&rls=en&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwjLsd6RzpHKAhXFPRoKHVxPC1YQ_AUIBygB&biw=1126&bih=576#imgrc=1fnqp-kUpH9zNM%3A
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L’enseignement précoce, fondement de l’éducation bilingue

Si le bilinguisme sonne aujourd’hui comme une promesse de réussite, une ambiguïté règne toujours autour du bien-fondé du bilinguisme des enfants. Cependant, toutes les agences de Baby Sitter l’ont compris : apprendre à un enfant le plus précocement une deuxième langue est un gage de son acquisition.

• Cas des enfants issus des couples mixtes

L’auteur, fort convaincu de la nécessité d’une éducation bilingue précoce, expose le cas des enfants issus des couples linguistiquement mixtes et prône le principe de Ronjat; une prescription qui démarre dès la naissance. Ce principe se résume à : une personne , une langue. c’est à dire : c’est la langue maternelle de chaque parent qui doit être utilisée lorsque celui-ci s’adresse à l’enfant et non la langue de l’autre. Cela dit, il importe d’observer la plus grande souplesse: l’enfant pratique volontiers l’alternance des langues. Ces enfants semblent avoir une aisance à se mouvoir d’une langue à l’autre par une vivacité toute naturelle d’élocution qui leur procure de la motivation pour appréhender l’apprentissage d’une troisième langue. Cependant, les confusions résultant de l’effort de concilier les structures phonétiques, grammaticales et sémantiques restent à voir car on ne peut réfuter les risques d’interférence auxquels aura affaire tout enfant grandissant dans un milieu bilingue.

Toutefois, ce principe est parfois difficile à appliquer compte tenu de la pression supérieure de la langue d’un des parents qui dépend entièrement de leur présence. D’ailleurs, plusieurs auteurs remettent en question le bilinguisme véritable car les expériences réalisées prouvent qu’il y a toujours une langue plus dominante qu’une autre; le plus souvent de la mère suite au rapport plus étroit qu’elle entretient avec son enfant. De surcroit, viennent s’ajouter, le cadre familial varié et la langue nationale du pays. En effet, l’auteur explique que, si l’une des deux langues parentales se trouve être aussi celle du pays où vit l’enfant, son influence en sera puissamment accrue. De ce fait,le grand désavantage est que l’une des deux langues est probablement minoritaire dans la région ou le pays, et assez rapidement l’enfant glissera vers l’utilisation unique de la langue la plus importante, d’autant plus si les parents sont eux-mêmes bilingues.

Pour ma part, je reste quelque peu sceptique sur l’efficacité de cette approche pour les mêmes raisons avancées par l’auteur. En effet, si les parents peuvent continuer, tout de même à parler la langue minoritaire, il est clair que la construction phonétique et phonologique de l’enfant dans cette langue serait utile mais la frustration que provoque l’empêchement de l’enfant de répondre dans l’autre langue peut probablement s’avérer plus forte que son avantage à ancrer son système phonologique.

Parmi les approches que décrit le professeur F.Grosjean « une langue à la maison une autre à l’extérieur » c’est-à-dire la langue de la maison devra être minoritaire, ainsi, deux adultes aurons à apporter tout le soutien possible à leur enfant qui sait que lorsqu’il ouvre la porte de sa maison tout se passe dans l’autre langue. Il aborde également une troisième approche « Une langue d’abord et ensuite l’autre » où l’on commence avec une seule langue, de préférence la plus faible, afin qu’elle soit bien ancrée, et on introduit l’autre plus tard.
En somme, peu importe l’approche appréhendée, nos deux auteurs insistent que le maintien d’une bonne compétence bilingue suppose que la pratique des deux langues soit entretenue et régulière durant les toutes premières années puisque tout indique que l’exposition simultanée aux deux langues se produisant dès les premiers mois de la vie ne donne des bons résultats que lorsque certaines conditions extérieures sont satisfaisantes, dont la principale est l’appartenance à un milieu familial stimulant. À titre d’exemple, le temps passés avec les grand parents.

Même s’il est prouvé que le cerveau de l’enfant atteint un seuil de maturation qui ne lui permettrait plus d’apprendre une langue de façon intuitive après 7 ans et que la stimulation intellectuelle générale produite par l’utilisation régulière de deux langues rend ces sujets significativement supérieurs aux monolingues dans le domaine de l’abstraction, du symbolisme, de la souplesse conceptuelle et de la capacité à résoudre les problèmes. Il faut se rendre à l’évidence que les chances de succès de l’apprentissage bilingue sont étroitement liées au soin que l’on prend de le favoriser et l’exploiter dans des conditions favorables.

• La précocité de l’enfant et le blocage de l’adulte ?

L’auteur met l’accent sur la précocité de l’enfant et qualifie les ressources enfantines de trésor inépuisable. Il s’étonne quant à la précocité auditive dont jouit le nourrisson dès son premier souffle. En effet, l’oreille avide dont il dispose est sensible à la moindre émission et est même apte à la localiser. En outre, une organisation assez perfectionnée des centres auditifs permet à l’enfant, dès sa deuxième semaine de vie, de convertir, en termes spatiaux, des indices de distance temporelle et d’intensité acoustique et ainsi démêler la voix humaine des autres. Au bout de la quatrième semaine, le nouveau né acquiert l’aptitude de distinguer l’émission des voyelles et des consonnes. Une sensibilité aux inflexions de la voix humaines (joie, colère, reproche) se développe au début du troisième mois. Deux mois plus tard, le bébé parvient à différencier les voix féminines des masculines. Donc l’éducation précoce s’impose, selon l’auteur, du fait, d’une part, que l’enfant est pourvu dès sa naissance, de part son organisation neurologique, d’une aptitude innée à l’apprentissage des langues, et d’autre part, que l’ âge de 10-11 ans constitue le seuil fatidique au- delà duquel la bilingualité révèle ses limites. .

En effet, c’est autours de 7 ans que commence le déclin de cette capacité et se retrouve irréversible à l’âge de 10 ans, car il y a une fossilisation des aptitudes phonétiques. Cette dernière, donne lieu à « l’accent étranger » qui provoque, pendant la puberté, à la lathophobie : la crainte de se tromper. Or, une stabilisation sélective des synapses par le milieu se produit. Ainsi la pression du milieu produit chez l’enfant une perte rapide des propriétés discriminante des sons. En somme, cette pression revêt 4 aspects: la période critique, l’oreille nationale et l’articulation, la butée pubertaire « crainte des erreurs ».

Les habitudes articulatoires acquises dès l’enfance dans la langue première sont une sorte de gestes sociaux qui s’enracinent. Dans les premières années de la vie, l’avidité d’apprendre et la docilité à reproduire ne sont pas ou sont a peine inhibé par les pressions sociales. Par ailleurs, la pulsion mimétique que détient l’enfant ne peut aboutir à l’acquisition que si elle est sollicitée et que le milieu lui ait favorable.
En somme et contrairement à ce que l’on pouvait bien croire, cette souplesse cognitive n’est pas une aptitude innée mais un avantage acquis.

– L’enfant apprend à parler beaucoup plus tard qu’il n’apprend à entendre

En effet, il convient d’exploiter la richesse d’ouverture aux sons dans l’éducation bilingue car à la rapidité de la perception auditive que présente le foetus s’oppose nettement la lenteur de l’élaboration du système d’articulation phonique. En revanche, la conscience métalinguistique c’est- à-dire l’aptitude à prendre une distance d’observation vis-à-vis des formes mêmes que l’on emploie en parlant se retrouve chez l’adulte et peut être une bonne base de l’acquisition bilingue. L’enfant de moins de 7 ans ne peut pas prêter attention au discours scientifique sur la langue. En outre, chaque langue n’utilisant qu’une portion de sons, l’apprentissage de la langue maternelle,en parallèle, n’utilisera qu’une partie des potentialités inscrites dans le code génétique de l’enfant;Ainsi l’appareil articulatoire de l’homme ne peut produire que ce que son oreille peut percevoir; car le monde extérieur fait surgir un surplus de facteurs imprévisibles que l’on ne peut potentiellement cerner. Il s’agit, ici, d’un défi considérable que relève l’enseignement bilingue, car les virtualités auxquelles rien ne répond dans la langue maternelle de l’enfant s’évanouissent très vite.

L’aptitude à la distinction phonologique, liée à une audition tout à fait normale, n’a pas pour conséquence nécessaire la capacité d’articuler exactement ce qui est perçu, même chez l’enfant en période d’apprentissage. Dans certains cas, ce serait donc la phonation qui influerait sur l’audition et non l’inverse. Si l’on n’entreprend pas à exploiter très tôt les ressources enfantines, on ne se donne pas les moyens d’un apprentissage bilingue efficace.

Cependant, j’estime qu’il est maintenant clair qu’il n’y a aucune limite d’âge pour commencer à vivre avec deux ou plusieurs langues. Il existe bien des bilingues simultanés qui ont grandi avec deux langues dès la naissance, mais ils ne représentent qu’un petit pourcentage des enfants qui deviennent bilingues. La plupart d’entre eux commencent leur vie avec une seule langue, celle de la maison, et acquièrent une autre langue, ou plusieurs autres langues, à l’extérieur, dans le voisinage, à la crèche ou l’école maternelle, ou plus tard à l’école primaire, ou même secondaire.

En somme, il est possible de devenir bilingue à tout moment de la vie: dans l’enfance, dans l’adolescence et même à l’âge adulte.

Bibliographie/ webographie

  • Parler plusieurs langues, le monde des bilingues,François Grosjean. Albin Michel, Paris, 2015.
  • L’enfant aux deux langues. Odile Jacob. Janvier 1996.298p.
  • Le défi des enfants bilingues.Barbara ABDELILAH-BAUER. La découverte Broché.décembre

    2014

  • http://www.francoisgrosjean.ch/blog_en.html
  • http://www.persee.fr/doc/rfp_0556-7807_1998_num_124_1_3042_t1_0178_0000_3
  • https://praxematique.revues.org/2972

Khouloud Sihamdi

Diplômée en lettres et langue française à l'université de Constantine 1 en Algérie. Actuellement étudiante en Master 2 Didactique du FLE/FLS et langues du monde. Intéressée par la compétence communicative dans les dialectes maghrébins.

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