Deux théories d’actualisation

Théorie d’actualisation (C. Bally)

Les linguistes français ont cherché à expliquer le fonctionnement général de l’article dans le cadre de l’opposition saussurienne “langue – parole”. Les fondements de cette théorie sont tout d’abord liés au nom de Charles Bally. Dans sa Linguistique générale et linguistique française (1932), Charles Bally a souligné l’importance des déterminants comme actualisateurs de noms, grâce auxquels la notion « virtuelle » devient « actuelle » dans la pratique langagière : “Pour devenir un terme de la phrase, un concept doit être actualisé. Actualiser un concept, c’est l’identifier à une représentation réelle du sujet parlant. En effet, un concept est en lui-même une pure création de l’esprit, il est virtuel ; il exprime l’idée d’un genre (chose, procès ou quantité). Or, la réalité ignore les genres : elle n’offre que des entités individuelles” (Bally, 1965 : 77). Selon lui, sans articles (ou autres déterminants) le nom ne peut pas remplir ses fonctions syntaxiques principales (sujet, complément d’objet direct, complément d’objet indirect, etc) ; si le nom s’emploie sans articles, il perd son propre sens grammatical et passe dans les fonctions d’une autre catégorie (par exemple, prendre peur, vivre en paix, mourir de froid; Paul est artiste).

En même temps, C. Bally notait des cas d’asymétrie langagière : la présence de l’article ne signifie pas automatiquement l’actualisation du nom (par exemple, en exprimant une caractéristique : écouter avec une grande attention). En revanche, le nom actualisé peut s’employer sans articles : Enfants, levez-vous ! Il s’ensuit que l’actualisation est déterminée par l’emploi du nom dans l’énoncé. Les différentes étapes d’actualisation de nom sont liées à l’emploi de l’article dans les ouvrages de G. Guillaume et de J. Damourette et E. Pichon.

La théorie de l’article de G. Guillaume

Guillaume définit sa théorie comme “psycho-systématique” : il a essayé d’expliquer toute la variété possible des faits de discours par un nombre limité de faits de langue. Les premiers postulats de sa théorie de l’article apparaissent dans Le problème de l’article et sa solution en français (1919), ils ont été ensuite développés et précisés dans Langage et science du langage (1964). Dans notre mémoire, nous nous appuyons surtout sur son ouvrage de 1964. Selon la théorie de G. Guillaume, une notion virtuelle (“nom en puissance”) grâce à l’article, devient un mot actualisé (“nom en effet”) qui montre de quelle partie des objets de cette classe il est question dans la situation concrète. L’article reflète deux mouvements généraux de pensée (“moyens permanents et systématisés de la pensée humaine” (Guillaume, 1964 : 145)) : individualisant (“tension particularisante”) et généralisant (“tension généralisante”).

L’emploi de l’article, d’après G. Guillaume, dépend du moment de la “saisie” du mouvement de pensée ; de cette manière, il existe quatre possibilités :

  1. L’article indéfini (un) dans son emploi généralisant, le début du mouvement particularisant : Un élève n’a pas peur d’aborder ce point difficile ;
  2. L’article indéfini (un) dans son emploi individualisant, la fin du mouvement particularisant : Un élève est entré, il avait l’air bizarre ;
  3. L’article défini (le) dans son emploi individualisant, le début du mouvement généralisant : L’homme dont je vous ai parlé ;
  4. L’article défini (le) dans son emploi généralisant, la fin du mouvement généralisant : L’étudiant doit toujours être présent pendant les séminaires.

Ainsi, G. Guillaume a bien montré la possibilité de neutralisation de sens de l’article indéfini (un) et de l’article défini (le) : dans les deux cas, ils peuvent avoir le sens général avec une certaine nuance stylistique qu’il appelle “une différence de visée” (Guillaume, 1964 : 151).

L’article partitif (du) qui contient, selon G. Guillaume, les éléments de l’article défini et de l’article indéfini, montre le mouvement de pensée inverse : du général vers le particulier. L’auteur écrit que les partitifs (“articles anti-extensifs”) font partie de “la genèse secondaire du système de l’article, leur apparition dans la langue étant historiquement subséquente  à celle des articles fondamentaux simples un et le qui en représente la genèse primaire” (Guillaume, 1964 : 175).

Le plus grand avantage de la théorie de G. Guillaume c’est qu’il a pu montré le lien entre l’emploi de l’article et la nature sémantique du nom : “le mouvement de particularisation est propre aux noms signifiant des choses qui se laissent nombrer, autrement dit qui acceptent la saisie du nombre 1 et de la suite arithmétique : une maison, deux maisons, trois maisons, etc.” (Guillaume, 1964 : 174). Il postule l’existence de deux types de noms : des noms continus (“noms de choses amorphes”) et des noms discontinus. Les noms continus regroupent des noms abstraits, des noms de matière et des noms uniques, ce groupe de noms s’emploie plus souvent avec l’article défini. Les noms discontinus ou nombrables ont tendance à s’utiliser avec l’article indéfini.

Il est à noter que le défaut de la théorie de G. Guillaume est le résultat de ses postulats théoriques : il cherche à trouver un invariant des valeurs des articles dans tous ses emplois, ce qui mène au psychologisme excessif de sa théorie, il essaie d’expliquer même les emplois asémantiques de l’article.

Bibliographie

BALLY, C., 1965, Linguistique générale et linguistique française, Paris, Librairie Ernest Leroux (1932).

GUILLAUME, G., 1919, Le problème de l’article et sa solution dans la langue française, Paris, Hachette.

GUILLAUME, G., 1964, Langage et science du langage, (p. 143 – 183), Paris, Québec, Nizet, Presses de l’Université Laval.


Ovodenko Mikhail

Etudiant en M2 "Didactique des langues" à l'Université Paris 3 Sorbonne-Nouvelle. Thèmes de recherche : didactique de la grammaire, approche sémantique de la grammaire, contextualisation du discours grammatical, linguistique générale, anthropologie linguistique.

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