Utiliser Wikipédia pour vos travaux universitaires

wikipedia-grandIl s’agit d’un compte rendu du séminaire « Utiliser Wikipédia pour vos travaux universitaires ». On a souvent des problèmes sur la fiabilité du texte de Wikipédia. L’objectif principal du séminaire est de donner des outils pour juger la fiabilité de l’article sur Wikipédia.

Qu’est-ce que c’est Wikipédia ?

Crée en 2001 par les Américains et géré par la fondation de Wikipédia respectivement de chaque communauté linguistique, Wikipédia est un logiciel de Wiki qui permet aux utilisateurs de contribuer collectivement sur un même sujet. Il faut savoir que la fondation ne gère pas la fiabilité du contenu.

En 2015, il existe 291 versions linguistiques de Wikipédia dont 1,7 millions d’articles en français. Il est 5ème plus importante édition linguistique en fonction de nombre d’articles. Il y a plus de deux millions de contributeurs en français dans le monde parmi lesquels 300 et 400 contributeurs réguliers. Leur profil est typique, il s’agit des hommes, blancs, trentenaires, informaticiens.

Les principes de base de Wikipédia

Wikipédia est une encyclopédie à la fois généraliste et spécialisé, ainsi on ne peut pas trouver des premières sources. On ne peut donc pas trouver les recherches en cours et celles non publiés.

Wikipédia recherche la neutralité de point de vue, c’est-à-dire l’article n’est pas censé promouvoir un point de vue, mais présenter les idées d’une façon générale.

Wikipédia est publiée sous licence libre et ouverte à tous. Le contenu est réutilisable pour tous

Wikipédia : une encyclopédie

De toute façon, Wikipédia est une encyclopédie. Quelle est la distinction avec les encyclopédies classiques ? Les encyclopédies classiques sont éditées à un moment déterminé, tandis que Wikipédia est en évolution permanente.

De plus, les auteurs de Wikipédia ne sont pas forcément connus. Les contributeurs sont anonymes. Ils peuvent adopter des pseudonymes ou écrivent sous leurs vrais noms. Mais la tendance existe aujourd’hui que de plus en plus de gens écrivent sous le vrai nom.

En ce qui concerne la fiabilité de Wikipédia et celles classiques, en 2010 une recherche comparative est menée pour comprendre si les articles Wikipédia sont aussi fiables que ceux de Britannica. Les chercheurs ont comparé 50 articles sur des sujets généraux et ont montré qu’il n’existe pas de différences radicales entre les deux encyclopédies. Pourtant, cette recherche est critiquable, parce qu’il ne s’agit que des articles généralistes non spécialisés et que le corpus n’est pas représentatif.

Les rôles des utilisateurs de Wikipédia

Il existe quatre rôles sur Wikipédia :

Un administrateur est un contributeur élu par la communauté qui assure la maintenance de Wiki en français. Il a rôle essentiellement technique. Il est bénévole.

  • Il y a 163 administrateurs pour Wikipédia en français
  • Ils ont le droit de relire et valider le contenu

Un patrouilleur surveille les modifications récentes afin de lutter contre le vandalisme, de rectifier les erreurs des wikipédiens débutants et d’accompagner ces débutants.

Un bureaucrate a le pouvoir d’attribuer et de retirer des statuts : administrateur, bureaucrate, bot, créateur de compte, etc. les bureaucrates sont élus par la communauté.

Le comité d’arbitrage règle les conflits entre wikipédiens et s’assure l’application des décisions prises par la communauté. Om peut statuer sur le blocage d’un utilisateur. Les arbitres sont élus pour 6 mois.

Les articles sont-ils fiables ?

Il existe des outils pour identifier la fiabilité de l’article de Wikipédia. Premièrement, si un article possède « un label contenu de qualité », il est plus fiable soumis à des contributions et des modifications régulières des contributeurs. Par exemple, les articles de la page d’accueil dans la rubrique « Lumières sur … ».

1Ces articles sont élus par les lecteurs en fonctions de deux critères : la qualité encyclopédique (clarté, exhaustivité, neutralité, pertinence, citation des ressources) et la qualité de finition (orthographe, syntaxe).

Il est nécessaire lorsqu’on lit un article sur Wikipédia de faire attentions aux notes et aux bibliographies en bas de la page. Il s’agit pour les chercheurs d’aller vers les ressources bibliographiques pour vérifier si la qualité du contenu est bonne.

2De plus, dans un article, les rubriques « discussion » et « historique » nous permettent d’identifier les contributions des acteurs, qui nous facilitent l’évaluation de la qualité du texte.

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Dans la rubrique « discussion », on peut trouver des commentaires des contributeurs sur le fond de l’article. S’il n’y a pas de discussion, la qualité est remise en cause. La rubrique « Historique » permet d’identifier le profil des contributeurs pour connaître s’ils sont spécialistes. Comme Wikipédia est basé sur la contribution collective, le nombre de consultation et de modification peut influencer la qualité du contenu. Deux notices sont ainsi importantes : statistique de consultation et nombre de contributeurs ayant la page dans leur liste de suivi.

5Les articles sont facilement identifiables s’il existe des bandeaux. Ce sont des bandeaux mis par les contributeurs soit sur la neutralité, soit sur la pertinence de l’article.

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Faut-il citer Wikipédia ?

Wikipédia est une source tertiaire, donc la citation n’est pas pertinente. En général toute Citation de l’encyclopédie pas pertinente. Elle doit être utilisée comme outil vers d’autres sources bibliographiques.

Mais il est maintenant admis que Wikipédia peut faire référence dans la définition d’un concept, d’une idée ou d’un événement.

Si vous copiez ou utilisez une définition trouvée dans Wikipédia, vous devez citer votre source. Sur Wikipédia, dans la colonne à gauche, il existe un lien « citer cette page ». Lors de la citation, il vaudrait utiliser MLA style, en indiquant les deux ressources indispensables : la date de dernière modification est la date de consultation.

Le contenu de Wikipédia est réutilisable, car Wikipédia est publiée sous licence Creative Commons, ce qui signifie que vous avez le droit de :

  • Copier le contenu ;
  • Le transformer, l’adapter, le traduire ;

Aux conditions suivantes :

  • Citer correctement la source ;
  • Partager aux mêmes conditions.

GUO Yigong

Etudiant en Master 2 Didactique du FLE/S et des langues du monde, à l'Université de la Sorbonne nouvelle - Paris 3.

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6 réflexions sur « Utiliser Wikipédia pour vos travaux universitaires »

  1. Merci Yigong pour ton article sur Wikipédia. Il m’a permis de mieux saisir comment cela fonctionnait. Je me pose quand même une question : est-ce Wikipédia serait en passe de devenir l’encyclopédie de notre millénaire ?

    1. La réponse est OUI ! Dès sa naissance, Wikipédia est toujours une encyclopédie généraliste et spécialiste. Ce qui est différent par rapport à l’encyclopédie traditionnelle est l’éditeur. Les éditeurs de Wikipédia sont collectifs, anonymes et dynamiques qui font évoluer sans cesse les contenus, alors que ceux de traditionnelle est fixes !

  2. Je trouve que ton article est intéressant et utile pour moi, parce que quand je cherche quelque chose sur Internet, je vois immédiatement des propositions sur Wikipédia. Au début des mes études en France, cette encyclopédie faisait souvent partie des mes références bibliographiques, mais la plupart de mes professeurs ne l’ont pas acceptée, donc je consulte maintenant plutôt la partie des notes et bibliographies en bas de la page. Malgré tout, Wikipédia est un outil indispensable pour mes études et mes recherches et qui m’offre souvent des premières connaissances et ressources sur un nouveau domaine.

    1. La qualité des articles de Wikipédia dépend de la connaissance collective des éditeurs. Evidemment, les connaissances ordinaires liées à la vie quotidienne sont plus répandues que celles spécialistes. Donc, les articles non spécialisés aurons plus d’occasion d’être évolués par les éditeurs. Cela explique le fait pourquoi dans le domaine scientifique, la citation de Wikipédia n’est pas pertinente !

  3. Wikipédia ou l’allié infaillible à tous mes exposés (et dossiers), parce qu’à chaque fois qu’on tape un mot dans un moteur de recherche, un lien vers Wikipédia arrive dans les 3 les premiers sites trouvés. Depuis quelques années, je la trouve de plus en plus riche et sérieuse. Lorsqu’on souhaite approfondir ses connaissances dans un domaine plus ou moins intellectuel, Wikipédia aide à combler une partie de ses lacunes. Même si, selon moi, « wiki » peut apporter une aide non négligeable à la recherche, cette encyclopédie n’étant scientifique, il vaut parfois mieux valider la véracité de ses articles par d’autres sites ou ouvrages, dont les propos ne sont plus à débattre.

  4. Merci pour ton résumé! En fait, ce colloque m’a fait beaucoup explorer l’utilisation et la citation du Wikipédia! De toute façon, il me donne plein droit à utiliser le Wikipédia de manière “correcte” et à citer son contenu. Ce n’est qu’une amorce dans la recherche, mais ce n’est pas tout.

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